Вес единицы объема грунта является важным показателем, характеризующим плотность грунта, и используется для различных расчетов. Удельный вес — это отношение веса частиц породы к их объему. Численно удельный вес равен весу единицы объема скелета грунта при условии отсутствия пор. Удельный вес зависит от минералогического состава грунта и увеличивается с увеличением содержания в нем тяжелых минералов. Так, у основных пород, содержащих железо, магний, удельный вес выше, чем у кислых, состоящих в основном из кварца. Наличие в минеральном грунте гумуса и органических веществ снижает удельный вес. Удельный вес определяются в лаборатории по образцам пород, измеряя объем и вес твердой фазы грунта. Вес частиц породы определяется путем взвешивания высушенной пробы грунта, а его объем находится следующими способами: пикнометрическим, объемным, вытеснением газа, гидростатическим взвешиванием. Наибольшее распространение на практике получил пикнометрический способ.

Удельный вес зависит только от минералогического состава грунта и увеличивается с увеличением содержания в грунте тяжелых минералов. Удельный вес наиболее распространенных породообразующих минералов колеблется в небольших пределах, поэтому удельные веса рыхлых песчано-глинистых грунтов также изменяются в небольших пределах; для ориентировочных расчетов можно принимать удельный вес песков равным 2,65, суглинков 2,70, глин 2,75. Удельный вес используется для расчета пористости.
При определении удельного веса грунта следует учитывать:
1) возможность растворения простых солей в процессе определения, в результате чего получаются заниженные значения удельного веса; во избежание этого при определении удельного веса засоленных грунтов вода заменяется нейтральными жидкостями (керосин, бензин, толуол и др.);
2) возможность сильного сжатия слоя воды вокруг коллоидальных частиц глин, вызываемого молекулярными силами притяжения, в результате чего получаются преувеличенные значения удельного веса; для предотвращения этого следует применять жидкости с небольшим поверхностным натяжением (толуол, ксилол и др.);
3) возможность неполного удаления адсорбированного на поверхности частиц воздуха, в результате чего получаются заниженные значения удельного веса; во избежание этого определение удельного веса рекомендуется производить с предварительным кипячением грунта или под вакуумом.

Под пористостью грунтов понимают наличие в них мелких пустот. Количественно пористость обычно выражают процентным отношением объема пустот (Vn) к общему объему грунта ( V ); эту величину называют пористостью и обозначают через n. Кроме того, пористость грунта может характеризоваться отношением объема пустот (Vn) к объему твердой фазы ( Vs); эта величина называется коэффициентом пористости, или приведенной пористостью, и выражается обычно в долях единицы. Величина пористости может быть выражена и по весу (весовая пористость) как отношение веса воды (Gw), полностью заполняющей поры грунта, к весу абсолютно сухого грунта (Gs). Для глинистых грунтов способов непосредственного лабораторного определения пористости не существует. Пористость связных грунтов вычисляется по удельному и объемному весам. Для остальных пород пористость может определяться и непосредственно, но обычно вычисляется по тем же формулам, что и пористость связных грунтов. Пористость и коэффициент пористости характеризуют структуру грунта. Весовая пористость характеризует влажность грунта при полном заполнении пор водой. Пористость, не являясь расчетной величиной, используется как весьма важная вспомогательная характеристика при некоторых расчетах, например при выборе расчетных сопротивлений грунтов, при построении компрессионной кривой, при вычислении характеристик сжимаемости и др.

Коэффициент водонасыщенности (water saturation factor) - отношение объёма содержащейся в породе воды к объёму пор этой же породы. Водопроницаемостью грунтов называют способность их пропускать сквозь себя воду. Вода в порах грунтов может передвигаться под влиянием ряда причин: силы тяжести; внешнего давления; капиллярных сил; адсорбционных сил, развивающихся на поверхности раздела твердых частиц и воды; промерзания породы; давления газов и др. При инженерно-геологических и гидрогеологических исследованиях чаще всего практический интерес представляет передвижение воды под влиянием силы тяжести. Численно водопроницаемость характеризуется так называемым коэффициентом фильтрации k .